Op ontdekkingstocht naar de condition humaine

Havana Club 7
24 Apr. 2017
Als jonge kiekjesmaker documenteerde Elliott Erwitt het Cubaanse volk en zijn leiders bij het aanbreken van een nieuw tijdperk. Nu heeft hij de krachten gebundeld met Havana Club om jonge fotografen de kans te geven om met de Elliott Erwitt Havana Club 7-Fellowship dit verhaal verder te zetten.

Het was 1964. Slechts vijf jaar na de Cubaanse revolutie ging Magnum-fotograaf Elliott Erwitt met Newsweek op reportage naar Havana. Zijn stijl van het juiste moment was schatplichtig aan die van Henri Cartier-Bresson. Zo nam Erwitt niet alleen de iconisch geworden ongekunstelde close-ups en documentbeelden van Fidel Castro en Che Guevara, maar dook hij ook in het leven van het Cubaanse volk. Zijn foto’s registreerden een bijzondere periode in de geschiedenis van Cuba en boden daarmee een venster op een land dat tegen die tijd voor de meeste Amerikanen verboden terrein was.

51 jaar later. De inmiddels 87-jarige Erwitt benadert Havana Club 7 met een tweevoudig voorstel: een fototrip om een opname te maken van het Cubaanse leven vandaag en een beursprogramma om een nieuwe generatie aan te moedigen “de condition humaine in Cuba doorheen documentaire fotografie te exploreren”.

Zo gaat in 2015 de Elliott Erwitt Havana Club 7-Fellowship van start. Ze putten inspiratie uit de traditie van de meesters van de Cubaanse rum: om de nalatenschap levend te houden, krijgt iedere nieuwe rummeester van zijn of haar mentor wat oude rum aangeboden. De verkoop van zeven foto’s van Erwitts bezoek in 2015 aan Cuba brengt de bal aan het rollen. De allereerste Elliott Erwitt Havana Club 7-Fellowship vindt de nodige fondsen en wordt uitgereikt aan Ali Taptik van Turkije. Daarna zal elke “fellow” zeven beelden maken die dan worden verkocht om het project van de volgende fellow te helpen financieren.

“Ik denk dat dit een prachtig ogenblik is om dit land te documenteren. Wat je nu ook in beeld brengt, het zal belangrijk zijn, het zal een nalatenschap voor jou en voor dit land zijn” aldus Erwitt tot de jonge fotografen die hij hoopt te inspireren. Niet eropuit trekken met een vooropgesteld doel, maar ronddwalen in de straten, op verkenning gaan en de echte momenten die emoties oproepen op de gevoelige plaat vastleggen, daar zet hij hen toe aan: “Je kunt overal foto’s vinden. Het is gewoon zaak dingen op te merken en ze te organiseren. Je moet geven om wat er rondom je is en oog hebben voor de mensheid en de comédie humaine.”