Yusa
Singer- Composer

«La subtilité réfléchie des débuts de Joan Armatrading... ressemblant et ayant la voix d'une version féminine de Jimi Hendrix...rappelant Joni Mitchell...comme une Tracy Chapman vocalement habile avec un grand répertoire de jazz...Stevie Wonder à mi-chemin entre La Havane et Bahia...Yusa réussit à ressembler, sur le plan vocal, à Gal Costa et à Maria Bethânia...»

Un échantillonnage puisé au hasard dans les critiques de ses deux premiers albums («Yusa» et «Breathe») confirme la supposition que Yusa est une véritable musicienne avec quelque chose pour chacun ou, si vous préférez, avec quelque chose pour quelqu'un. C'est une guitariste, bassiste, joueuse de clavier et percussionniste virtuose. C'est une poète qui écrit et chante des chansons douces-amères qui vous laissent au septième ciel plus que vous ne l'avouerez admettre. Elle est suffisamment jazzy pour sidérer le public dans des salles intimes telles que La Zorra et el Cuervo à La Havane et le Ronnie Scott's à Londres, et elle est suffisamment funky pour se rendre en des lieux où peut-être seulement Me'Shell Ndegeocello s'y est produit auparavant.

Yusa fait de la musique depuis l'âge de six ans. Elle a étudié la guitare classique à l'école élémentaire Alejandro García Caturla, puis elle a fait un choix de carrière potentiellement désastreux. Suivant des cours au célèbre conservatoire de musique Amadeo Roldán, elle choisit de se concentrer sur un type particulier de guitare cubaine appelée une «tres», à cause de ses trois paires de cordes. Yusa était la seule élève de sa classe préparant un diplôme à se spécialiser dans la tres - en fait, elle semble avoir été la seule à l'avoir fait avant ou depuis.

Il n'y a rien de particulièrement pénible à propos de la tres cubaine. L'instrument a été rendu célèbre par Arsenio Rodriguez et son ensemble Conjunto dans les années 40. Mais dans les années 90, lorsque Yusa était au conservatoire, la tres semblait être totalement reléguée à la musique traditionnelle cubaine, le genre de musique jouée par les guajiros dans les bodegas du pays et rarement, sinon jamais, jouée par des femmes.

En 1997, le reste du monde reçut en plein les oreilles la tres jouée par Compay Segundo sur la bande sonore de «Buena Vista Social Club».
 
Bien qu'il se trouve que Yusa ait grandi à Buena Vista, la banlieue Ouest de La Havane qui donna son nom au Club Social, ses intérêts musicaux avaient peu à voir avec ce style de musique. Et la scène musicale locale ne semblait pas avoir grand besoin d'une poète avec des tendances de fusion jazz jouant de la tres.

Peu importe tout cela. Tres en mains, Yusa joua dans les bars et boîtes de nuit de La Havane. Elle passa à la basse électrique, puis au jazz improvisationnel dans un quintet uniquement composé de femmes, appelé Quasi Jazz. En formant un duo avec un autre musicien du nom de Domingo Candelario, elle découvrit qu'elle voulait écrire et jouer ses propres compositions. Alors que les années 90 touchaient à leur fin, elle signa un contrat avec Tumi Music basé en Grande-Bretagne pour enregistrer ses débuts en solo. Le résultat («Yusa», 2002) lui permit de présenter non seulement ses propres talents peu communs, mais aussi ceux de ses musiciens cubains préférés. Pável Urquiza en tant que directeur musical, Roberto Carcassés aux claviers, Jorge Alexander Pérez à la basse, Oliver Valdés aux percussions, et Yusa chantant et jouant tout ce que vous pouvez imaginer.

Son second album («Breathe», 2005), produit par Descemer Bueno (co-fondateur de Yerba Buena), était un disque plus cool, plus funky, plus décontracté. Une fois encore, elle rassembla un groupe de musiciens et artistes de grande pointure (Haydee Milanes, Lenine, Kelvis Ochoa). En ce moment, elle travaille sur son troisième album. Qu'y a-t-il au programme? «J'ai en tête une réconciliation avec la tres, mais il faut que l'on voit ce que tout cela donne».