Salvador González Escalona
Painter - Muralist - Sculptor

Le quartier Cayo Hueso, près de l'université de La Havane, a sa part d'infrastructures en ruines, malgré les projets de restauration allant et venant des dix dernières années. Il reste cependant une partie de Cayo Hueso où la décadence urbaine a été vaincue, où l'éblouissant a remplacé le lugubre, où une explosion pyrotechnique de poésie, de musique et de peinture diffuse la vitalité de La Havane et invite le monde à la regarder de plus près. Callejón de Hamel (L'allée de Hamel) représente beaucoup de choses pour beaucoup de gens. C'est un testament à la créativité d'une communauté, parce que la profusion de sculptures et de peintures murales est ici le travail d'une population qui vit dans l'allée et dans le quartier plus éloigné. C'est une célébration de la culture afro-cubaine. C'est un temple Santeria. C'est une fête de rue de rumba sauvage tous les dimanches après-midi. Et c'est l'endroit que Salvador González Escalona, l'artiste qui a tout mis en route en 1990, appelle son « chez lui ».

D'après ce que l'on raconte, Salvador (comme presque tout le monde l'appelle) est venu dans l'allée pour faire une peinture murale sur la maison d'un ami, et a terminé par peindre quelque chose d'autre sur tout ce qui était à sa portée. Les voisins, certains avertirent de venir voir cette métamorphose ayant lieu dans leur rue, se sont impliqués. « La réaction était incroyable », se souvient Salvador. « Les gens venaient me voir et disaient, M »aître, j'ai un peu de peinture rouge », ou jaune, ou un peu d'encre d'imprimerie. J'ai fini par peindre avec tous les matériaux qu'ils m'amenèrent ». Salvador vit et travaille dans un appartement qui ressemble à une grotte, dans lequel vous entrez quelque part dans le milieu du Callejón de Hamel. Une procession apparemment sans fin de collectionneurs ou, plus fréquemment, une file de touristes curieux entrent pour admirer les aquarelles et dessins au fusain que Salvador propose de vendre. Les gamins du quartier attendant dehors, espérant vendre un CD fait maison sur lequel figurent un ou plusieurs groupes dans lesquels ils ont joué ici pendant les légendaires sessions de rumba du dimanche.
 
Avec une barbe sel et poivre bien coupée et un regard sévère qui communique un caractère sérieux même quand le reste de son visage sourit, Salvador ne ressemble pas à un professeur. Parlez-lui des thèmes de ses peintures et il se lancera dans un discours sur l'ethnologie cubaine, digne de toute conférence universitaire. Puis il parle de la religion : « Je parle de la religion connue sous le nom de Santería, qui provient des Yorubas ; Palo Monte, qui provident du Congo ; Abakuá, du côté de Calabar [le delta du fleuve au Nigeria] ; et peut-être quelques manifestations de spiritisme, une expression culturelle des gens ordinaires de notre pays ». Salvador est lui-même prêtre Santeria, ayant suivi la cérémonie d'initiation Changó.

Prenant à peine le temps d'une pause, l'artiste poursuit sur l'histoire de la musique cubaine : Dans cette allée, il y a longtemps – dans les années 40 – naissait le mouvement musical cubain connu sous le nom de « filin », chansons sentimentales. Ça a commencé avec Angelito Díaz et son père, Tirso Díaz. Mais ce mouvement a évolué et Callejón de Hamel est resté dans le brouillard, oublié avec le temps ».

Petit à petit, Salvador en vient aux châteaux d'eau inondés de couleur, le feuillage en trompe l'œil, les messages inspirationnels, les sculptures objets-trouvés Duchampian et le reste de stimuli visuels qui ont chassé le brouillard avec vengeance. « Ces murs expriment, d'une manière ou d'une autre, le sentiment de l'art africain – c'est-à-dire, la présence de la culture africaine dans notre pays ». Vous êtes fait pour vivre avec les images et sculptures dans le Callejón, car vous vivez au travers des fêtes de rumba, du théâtre, des lectures de poésie et de toute autre chose qui se passe ici. Pour beaucoup d'entre nous, c'est une sorte de magie, parce que c'est le résultat d'une conversation avec les Orishas (divinités Yoriba) qui a duré de nombreuses années. C'est l'endroit où Obbatalá (l'Orisha qui a été témoin de la création de l'univers et qui apparaît sous la forme d'une colombe blanche) a finalement atterri après avoir volé et volé et volé ». Callejón de Hamel Entre calle Aramburu et l'hôpital, au centre de La Havane.