Nadia Porras aka Maraya Shells
Artiste

Un matin dans une rue résidentielle calme du quartier Vedado de La Havane, une femme sort de son immeuble et se tient debout à l'entrée, posant. Elle porte un haut en dentelle noire, un caleçon en élasthanne rouge fluo rentré dans des bottes noires à haut talon. La couleur de son rouge à lèvres et de son vernis à ongles est en harmonie avec celle de son caleçon, qui est aussi en harmonie avec - que sont ces choses dans ses cheveux ? - oh oui, des boucles extra rouges, extra larges. «Mes vêtements», dit-elle en matière d'introduction, faisant un lent et élégant geste de la main partant de ses bottes et se terminant à ses boucles «sont ma vie!»

Rencontre avec Maraya Shells («la seule et unique!») Elle parle en aphorismes, généralement suivis par des points d'exclamation («Tout le monde a le droit de faire les magasins!» et «Nous sommes belles et précieuses, mais nous avons le temps de ne rien faire!»). On dirait qu'elle a été créée par Pedro Almodovar pour jouer dans un film de John Waters ayant pour cadre un imaginaire Las Vegas cubain. En fait, elle est l'alter ego et la création fantaisie Nadia García Porras, sans aucun doute l'une des artistes les plus fascinantes et inventives travaillant à La Havane aujourd'hui.

Pas du tout, ceci est immédiatement dû à l'équipe de tournage de Havana Cultura, bien sûr. Nous sommes venus pour interviewer Porras. Au lieu de cela, nous sommes accueillis par Maraya Shells qui insiste être la sœur de Porras («Pauvre Nadia – elle n'a pas des mains de princesse comme moi!») et qui accepte finalement que nous l'interviewions. Mais l'interview devra avoir lieu dans l'appartement d'un voisin dont le décor est, pour une raison quelconque, plus à son goût.

La raison nous saute aux yeux dès que nous entrons. Cet appartement, habité par une femme plus âgée ne portant pas d'élasthanne, accueille gentiment une grande collection de chefs indiens en plâtre, d'énormes tournesols en plastique, des figurines d'enfants miniatures en porcelaine et des perruches ondulées (réelles) en cage. Marya Shells nous offre un autre geste de la main, traçant un arc d'approbation partant des cages d'oiseaux jusqu'aux reproductions encadrées de couchers de soleil et de cascades. «Todo es perfecto aquil!» Nous ne pouvons faire autrement qu'être d'accord.

Après l'interview, elle nous invite à côté pour rencontrer sa «sœur» – avec un avertissement: «Elle est folle, vous savez – c'est une artiste!» Au moment où nous reprenons, l'élasthanne, les boucles et les bottes qu'étaient Maraya Shells semblent avoir disparu. À leur place, nous trouvons Nadia Porras allongée dans un fauteuil en cuir, à l'évidence pas folle du tout, portant un pull blanc à manches longues et un pantalon marron. Il n'y a pas d'indiens en plâtre en vue.

Cet appartement, avec sa superbe vue sur El Malécon et les vagues déferlantes au-delà, appartient à la mère de Porras, professeur d'histoire de l'art. On trouve sur la table basse le dernier numéro du magazine d'art américain «Art in America». Les étagères sont remplies de précieux livres sur l'art («De Baudelaire à Bonnard», en anglais). La seule chose légèrement en désordre, ce sont les photos éparpillées sur la table de la salle à manger, montrant Porras et un groupe de gens tirant quelque chose d'énorme et en plastique dans La Havane, sans doute en préparation pour un prochain spectacle ou installation.

Donc, comment Nadia devient-elle Maraya, ou vice-versa? «J'ai toujours aimé le camouflage», explique Porras. «De plus, ici, à Cuba, tout est sujet de soi-disant. J'ai toujours aimé ce côté de cette place». Alors que son alter ego est tous sourires et exubérance, Porras maintient un air de sérieux si convaincant qu'il est difficile de savoir quand elle plaisante. Cela fait peut-être aussi partie du camouflage.