Leonardo Padura
Leonardo Padura
Ecrivain

Leonardo Padura Fuentes est l'auteur le plus célèbre travaillant à Cuba aujourd'hui. Il a écrit des scripts de films, deux livres de nouvelles et une série de romans policiers traduits en 10 langues au dernier comptage. Ses essais politiques servent d'aides scolaires pour les cours dans les universités du monde entier.

Malgré tout ceci, Padura (comme il s'appelle lui-même) n'attire pas beaucoup de visiteurs de l'étranger. Les touristes s'approchent rarement de l'étude faisant l'objet de son livre, dans la banlieue de classe ouvrière de Mantilla. Non, les gens qui viennent à La Havane à la recherche d'un écrivain, recherchent la plupart du temps les traces d'Ernest Hemingway. Ils affluent au bar Floridita où ils boivent ses daiquiris glacés. Ils se rassemblent à l'hôtel Ambos Mundos, la première résidence cubaine d'Hemingway.
Ce n'est pas surprenant, alors, que la plume prolifique de Leonardo Padura se penche vers toute la légende d'Hemingway à Cuba. C'est une confrontation qui devait arriver – un auteur cubain travaillant avec acharnement se dresse face à une icône américaine disparue. Le fils natif marche côte à côte de l'expatrié célèbre. Et encore «Adios, Hemingway» malgré la menace apparente de son titre éliminatoire, prend plus de coups de poing qu'il n'en lance au vieux Papa. Padura est nettement plus intéressé à comprendre la légende qu'à la détruire.

«Je voulais écrire quelque chose qui soit plus sur la vie réelle d'Hemingway», dit Padura. «Le roman se concentre sur les années 50, lorsqu'Hemingway commença à affronter ses deux plus grandes frayeurs: l'incapacité d'écrire et sa propre mort».
«Adios, Hemingway» est un mystère de meurtre, le cinquième de la série Mario Conde (et le premier de padura à avoir été traduit en anglais en 2005). Mario Conde est un flic qui pourrait plutôt être écrivain, et qui avoue avoir un sentiment de «solidarité avec les écrivains, les fous et les ivrognes». L'Hemingway de la fin des années 50 s'adaptait facilement à ces trois catégories, mais il y avait un problème: il trahissait généralement les gens qui étaient gentils avec lui, et c'est quelque chose que Conde et son créateur ont du mal à pardonner. Donc, lorsque Conde déterre un cadavre âgé de 40ans dans la cour d'Hemingway, il part à la recherche de cet homme avec le zèle d'un Philip Marlowe ou de tout détective fictionnel digne de ce nom.

Hemingway et Padura ont plusieurs choses en commun: la barbe, la chemise guayabera de circonstance, l'intérêt enthousiaste pour le sport (Padura espérait devenir joueur de baseball professionnel jusqu'à ce qu'il réalise «Je n'avais pas suffisamment de force pour devenir un bon frappeur»). Les deux hommes commencèrent comme journalistes, puis laissèrent leurs yeux de reporter les mener à une sorte de fiction qui s'efforce, par-dessus tout, à dire la vérité. Et les deux hommes choisirent de vivre et de travailler loin du centre de La Havane: Padura dans la maison, construite par son grand-père, où il est né; Hemingway dans sa «Finca Vigia»(Ferme vigie), un état du 19ème siècle situé à environ 16kilomètres à l'Est de La Havane.

Les similitudes se terminent brusquement quand on en vient aux caractères. On pouvait lire sur un panneau écrit à la main situé sur la porte d'entrée d'Hemingway: «Les visiteurs non invités ne seront pas reçus». Padura est un hôte extrêmement généreux, un homme qui semble n'aimer rien de mieux que de consacrer son temps à ses invités, conviés ou non.

Quand on lui demande d'expliquer pourquoi il ne peut imaginer de quitter La Havane, le cadre de tous ses romans jusqu'ici, Padura hausse les épaules, puis dit, «Je suis une personne bavarde. La Havane est un lieu où vous pouvez vraiment engager une conversation avec un étranger à un arrêt de bus».