Circuba
Cuba's National Circus

Deux jeunes femmes en léotards se tiennent debout épaule contre épaule et hissent une troisième jeune femme en l'air, lui permettant de placer un pied sur chacune de leurs épaules. Ensemble, elles forment une pyramide humaine souriante portant une queue de cheval. La gymnaste qui est au sommet exécute soudainement un double flip et atterrit – souriante, les bras écartés en signe de triomphe – fermement au sol sur ses pieds.

Puis les lumières s'éteignent. Des coupures de courant surviennent de temps en temps à La Havane. Pour la plupart des habitants de la ville, c'est un désagrément habituel. Pour un acrobate du Cirque national de Cuba (Circuba), une coupure de courant représente un sérieux danger d'accident de travail. Heureusement, cette coupure de courant particulière survient seulement pendant une répétition pour la représentation du cirque de la soirée, et tout accident a pu être évité. À l'aide de bougies et de lampes fournies par une équipe de tournage en visite, les femmes repartent dans leurs loges jusqu'à ce que le courant soit rétabli. Vous avez peut-être entendu l'argument disant que les arts du cirque - c'est-à-dire le jonglage, la contorsion, la magie, les clowns et autres - sont les cousins du pays non sophistiqué des arts classiques (ballet, opéra...), mais vous n'entendrez probablement jamais un tel argument à Cuba.

«Le cirque est le théâtre de la rue», explique Roberto Pérez Morell, directeur du Circuba. «Les jeunes gens, les personnes âgées, tout le monde aime cette sorte de spectacle».

Cela ne veut pas dire que ces publics sont faciles à satisfaire. Un spectacle de cirque est maintenu à des normes élevées à Cuba, et les acteurs doivent s'entraîner en conséquence. Quiconque espérant devenir membre de la compagnie Circuba doit d'abord terminer le parcours scolaire normal obligatoire pour tous les élèves cubains afin qu'il ou elle puisse espérer d'être accepté(e) à l'école nationale du cirque. Il y a ensuite quatre ans d'entraînement rigoureux au cirque.

La compagnie Circuba est composée d'environ vingt artistes, y compris un ingénieur du son et le directeur. Un spectacle normal dure une heure et quarante minutes, et comprend les acrobaties d'un funambule à couper le souffle, un clown qui pédale sur une bicyclette extrêmement petite, les gymnastes à queue de cheval précédemment mentionnées qui, entre autres acrobaties, sautent au travers d'anneaux en feu, et les inévitables chiens dansant la rumba.
Et vous ne devez pas nécessairement être âgé de 10 ans pour l'apprécier.

And you don't have to be 10 years old to enjoy it.